蜂蜜“千年不腐”的秘密 !

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科学研究证明,蜂蜜具有超强的抗菌能力。1913年美国考古学家在埃及金字塔古墓中发现了一坛蜂蜜,经鉴定这坛蜂蜜已历时3000多年,但并未变质,也没有干燥结块,仍能食用。

这一发现在当时引发了学术界的好奇。因为相对于金属器皿,食物更难保存,虽然考古学家此前也发现了一些可以保存完好的其他食物,如生、生糖和水稻等,但不同的是,蜂蜜是唯一发现过了千年仍然可直接食用的“奇葩”。

那么,为什么蜂蜜可以千年不腐呢?

专家发现,蜂蜜具有特殊的化学结构。食物变质通常与微生物有关,细菌分解食物中的多糖蛋白质,然后产生一些低分子物质如氨、硫化氢、酮等,使食品变馊变臭。不过,蜂蜜具有特殊的化学结构,杜绝了微生物繁殖的可能。

首先,蜂蜜是一种饱和的高渗高糖溶液,细菌和其它生物身体体液是低渗的,在高渗透压的蜂蜜中,微生物会被吸走细胞体内的水分,最后脱水而死。同时,蜂蜜是pH值介于3至4.5之间的酸性物质,而大多数病原菌生长繁殖的适宜pH值在7.2至7.4之间,蜂蜜的酸度可杀死内部细菌。

酸度高、浓度高使得蜂蜜不利于微生物栖息,然而,它并不是唯一,由蔗糖制成的糖浆也是类似的特性,可是为什么糖浆放久了就会变质呢?

这就要说到蜂蜜的制造者——蜜蜂。酿蜜前,这些小昆虫需要采集植物蜜腺的花蜜,花蜜的主要成分为蔗糖与水,水分非常多,大概占六成至八成。但是在酿造过程中,蜜蜂通过上百次的吞吐将蜜汁与体内的转化酶不断混合、蒸发,可以去除花蜜大部分的水分。

另外,蜜蜂体内含有葡萄糖氧化酶,在酿蜜过程中,这种酶会和花蜜发生化学反应,分解成两个副产品:葡萄糖酸和过氧化氢,后者正是蜂蜜能长期保存的另外一个重要原因。过氧化氢有很强的氧化性,且具弱酸性,这种化学物质可以杀死可能在蜂蜜里生长的所有细菌。

古人很早就发现了这个秘密,古埃及人经常使用药用蜂蜜,制成药膏治疗皮肤和眼睛疾病。而在中国,蜜丸至今仍然是制药业最常用的制剂之一。

不过,虽然蜂蜜堪称“千年不腐”,但如果没有密封措施,在潮湿的环境下仍会变质。

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